Review: Steve Lukather live in Hamburg, Markthalle 03/24/13

Update: My comments on the overall sound in general and especially bass guitar sound obviously angered Steve which wasn’t my intention, and it’s only my observation – Sabine from Dream Out Loud had no issues with the overall sound, on the contrary. I went back to the text and made sure to be clear that the guitar sound was perfect and although the sound could have been better it was a great performance.

I have documented that Steve Lukather has a special place in my (guitar) education so it doesn’t come as a surprise that I pre-ordered his newest release as soon as it was available and – thank you Mascot Records – received it on the promised day.
The nine track-effort, labelled as the final part of a trilogy (2010’s All’s well that ends well and 2008’s Every changing times are the other two pieces) continues in his established style but with a more seasoned and relaxed approach. The opener Judgement Day for example features a simple melodic solo you could whistle along to, serving the song not any notes per minute ratio. Creep Motel feels like a highway song, the groove grabbing you to nod along, no doubt pushed also by the bass playing of Lee Sklar.
There is the classical power ballad in Right the wrong with epic chorus section and the much appreciated (almost) instrumental epic in Transition. It is the subtleness in his compositions that on the one hand make it easy on the ear and interesting to the listener who discovers layer after layer, e.g. percussion, monotonous piano, and background vocals in Last Man Standing. For all the simplicity of the recording process (Music Man Luke III, Bogner amplifier, Sure SM57) the record sounds great on small ear plugs, laptop speakers and the big system which I can’t say for every new release I heard this year.

Last night, Lukather and band (Steve Weingart on keys, Renee Jones on bass and vocals, Eric Valentine on drums) visited the Markthalle again, playing a little over 2 hours worth of tunes (no support band), with material from Transition, All’s well that ends well, Ever Changing Times, Candyman, Luke and the release with Carlton (here is the setlist).

Due to my interview duties I was at the venue when Steve arrived as he commented “I have a good feeling about tonight”, and it certainly showed. Lukather was in a very playful mood, but not in the “shut up, we know you can play” meaning. Rather, as on the latest record, he seemed to pour his heart into the songs. You can often tell how committed an artist is too a song and the audience when he’s more focused on the setlist tape or his hair. Luke was in the zone, with all the emotional ups and downs the stories of his songs tell At least that’s how I saw it. Very tasteful, just a great guitar player.
The rest of the band was following in his foot steps, most notably drummer Eric Valentine who’s a joy to listen to and look at, he brings a lot of energy to the band. Weingart was formidable and played great solos but that’s about all I can say because:

The sound was horriblenot as good as it should have been for the most part. It’s hard for me to understand how four people can sound worse than the eleven who were on stage at the same time when I saw Neal Morse/Flower Kings last month. Guitar and drums were audible but bass guitar basically non-existens (not helped by the cabinet being pointed rather to the side) and ‘rhythm’ keyboards drowning in the mix. And it wasn’t even that loud, so there must have been room for improvement, especially since the venue was packed and echoes thus manageble. And I don’t think it were my ears either: Renee Jones’ bass guitar was bad in the mix during Lukather’s November 11 concert so I was very excited to finally literally hear her but no. And I switched positions too, fearing I was in a dip or black hole of the venue but to no avail. Although I could clearly see her play the bass guitar was mostly nonexistent aside from the sections where Lukather and Weingart played with less volume (which apparently was a resut of a blown speaker).

Too bad reallyThat was a bit of a let down,  since Lukather was in prime time form and he and the band visibly enjoyed playing for a very receptive and thankful crowd which loved every minute of it (edit: added the Italics part). Of course I took some stupid cell phone pictures too, you can find them here.

myTaxi goes America

The big (well) news today is that German startup myTaxi has entered the US market (article in English on GigaOm, German on I think this is very good news for several reasons.

Firstly, for once a German company is on the forefront, not the copycat. Let’s just say there was a propensity among certain German companies to copy any business (model) coming from the US and every time there was an original idea it stood out as such not due to the idea but due the fact that it wasn’t a clone. I hope this sentiment can be reversed.

Secondly, myTaxi is a great product that just works, and the company keeps on innovating the product, not just increasing their reach. I say this as an active user of the app although there is a very good cab service here in Hamburg with HansaTaxi. There are times of day and certain situations (if I have no cash on me e.g.) where I prefer a myTaxi cab.

Two interesting tidbits from the GigaOm article:

For one thing, the company seems to have the endorsement of the D.C. Taxicab Commission – a useful kind of thing to have, when you look at the troubles Uber has been having in ChicagoNew York and, uh, D.C.
“The D.C. Taxicab Commission welcomes any electronic reservation company such as myTaxi, bringing technological advancements to the District of Columbia,” D.C. Taxicab Commission chairperson Ron Linton said. “We are delighted that passengers using DC public vehicles-for-hire will enjoy the enhanced quality of service.”

I remember the This Week in Startups interview with Uber founder Travis Kalanick very distinctly not just for the great history lesson but also for thinking “your plans for Uber sound very good but I think you’ll run into problems.” Sure, it is a different kind of service but I kept thinking, culturally he’ll encounter difficulties (some countries won’t ask for his service) and did he do his research in terms of what’s already out there. Because myTaxi already was operating.

The article also mentions the cooperation between myTaxi and the Car2Go service by its investor Daimler:

So that’s the trick: if you’re out and about, and you need a car, you’ll use Car2Go’s app to find the closest one that’s available for you to drive. If you can’t find a suitable car, or you’re not in a driving mood, you’ll hail a cab through myTaxi, from the same app.

Great idea. I am pretty sure it would work in Hamburg. While they’re at it, they might as well launch a cooperation with the Bike2Go service in town. I wonder what this cooperation would mean for flinc.

Will the cooperation work in the US? I don’t know. According to Crunchbase, the Car2Go investment from the beginning of the year was €10m which should extend their runway a bit but maybe this expansion is also an indication for a new round coming/in-progress…

Gründe pro Baugemeinschaft gesucht? Bitte sehr

Inzwischen wohnen wir 7 Monate hier. Das folgende Beispiel hätte aber auch in Monat ein passieren können – denn wir kannten uns ja schon über 2,5 Jahre beim Einzug. Die Hausgemeinschaft, die sonst oft nach Jahren nicht da ist, zog gemeinsam mit uns ein.

Eine Bewohnerin war krank musste ins Krankenhaus, der Mann unterwegs, das kleine Kind da. Lösung:
Frau A fährt die Kranke, der Sohn von A geht zu B bis der Vater nach Hause kommt. das Kind der Kranken geht zu Partei C, bis der Mann der Kranken nach Hause kommt. In drei Minuten organisiert, ohne Probleme, schnell wird noch eine Tasse Reis mehr gekocht.

Warum ich Hansa Complet Küchen doch nicht empfehle

UPDATE siehe unten

Vor knapp sechs Monaten sind wir in unsere neue Wohnung gezogen, mit einer schönen neuen Küche. Wir haben viel Spaß in der Küche, bereuen die Echtholzarbeitsplatte (noch) nicht, lediglich der Schließmechanismus der Mikrowelle könnte leichter und leiser sein. Aber darum geht es nicht.

Küchen kauft man nicht so oft im Leben, daher rekrutieren sich Neukunden aus Werbung und vor allem Empfehlungen. Empfehlungen resultieren aus einer guten Kauferfahrung und einer guten Kundenbehandlung, After Sales nennt man das wohl. Wir hatten eine ziemlich gute Kauferfahrung. Natürlich schaut man sich mehrere Geschäfte an, vergleicht mit IKEA, etc. Wir fühlten uns bei Hansa Complet Küchen am wohlsten. Unser Verkäufer (Herr B.) war Bilderbuch, so wie man sich das vorstellt. Leicht untersetzt, Jacket und Schlips, tiptop informiert, und immer waren wir im Mittelpunkt. Er hatte die Namen drauf, erkundigte sich nach den Kindern, gab die richtigen Tipps, schickte Tischler, machte und tat. Und am Ende (nach “da muss ich noch mal mit meinem Chef sprechen”) hatten wir die Küche die wir wollten zum Preis den wir wollten. So weit so gut.

Dann haben wir das erste Mal Pizza gemacht und eins der Backbleche hat sich bei 300 Grad verbogen. Da denke ich mir, wenn ich schon den Preis eines Kleinwagens investiere, dann sollte das nicht sein und rufe an. Leider ist Herr B. auf Fortbildung, seine Vertretung Hr. V. Auch ein klassischer Verkäufer, leider kein sympathischer. Er weiß alles besser, ist was besseres. Er kommt aus Berlin und hat da Großküchen für 100.000 Euro aufwärts verkauft. Jaja. Er erklärt mir telefonisch, dass man ja beim Reinigen auch die Bleche rausnehmen soll, das stehe ja in der Anleitung. Ich versuche ihm zu erklären, dass das Blech sich bei Normalbetrieb verbogen hat, er erwidert, dass dies nicht sein könne. Ich denke noch so, jetzt wird’s lustig, aber er bleibt bei seiner Meinung, ich solle das Blech vorbeibringen. Ich frage ihn, ob er das ernst meint, was er bejaht, worauf ich ihm erkläre, dass ich nicht gewillt bin, meine Arbeitszeit für diesen Trip zu opfern, schließlich geht es um ein Teil, was im Handel 50 Euro kostet, ich schätze für Hansa Complet ca. 10 Euro im Einkauf.  (Meine Erwartungshaltung beim Anruf sollte klar sein: Bei einem fünfstelligen Kaufpreis der Küche erwarte ich, dass mein Gegenüber sagt, “das darf nicht sein, keine Frage, wir schicken Ihnen noch heute ein neues Backblech”. After all, wir sprechen hier über weniger als 1% der Kaufsumme.)

Eigentlich gibt er sich mit so kleinen Sachen ja nicht ab, er ist Großküchenverkauf gewöhnt, aber irgendwie fühlt er sich herausgefordert. Er will persönlich vorbei kommen und das Backblech abholen, morgens um 9 Uhr. Ich kann nicht dabei sein, aber lustig ist’s. Vor der Tür stehend ruft er mich an und sagt, er findet meinen Namen nicht auf der Klingel. Ganz unten rechts, erkläre ich ihm grinsend. Gegenüber meiner Frau führt er noch mal aus, dass er eigentlich zu Größerem berufen ist und dass er sich schon darüber wundert, dass ich mich so aufrege und nicht persönlich zu ihm ins Geschäft kommen kann. Er findet es nicht komisch, gegenüber der Ehefrau den Ehemann schlecht zu reden. Auf das Backblech angesprochen, sagt er “aha” und dass dieses nun zu Siemens eingeschickt wird, die würden sich das anschauen müssen, das sei der Prozess.

Zwei Wochen vergehen und ich entschließe mich mal telefonisch nachzuhorchen. Herr X teilt mir mit, dass Siemens keinen Fehler fest stellen konnte, dass das Backblech nicht getauscht wird, und ich es mir gerne wieder abholen könne. Ich verkneife mir auszusprechen, was ich denke. Wahnsinnsservice, danke auch.
Schließlich haben wir das Blech abgeholt. Auf den Hinweis “danke. ist ja immer noch verbogen.” kam wieder die Antwort, “ja, aber im Rahmen”.

Inzwischen ist Zeit vergangen, mein Puls ist wieder auf normal. Manch einer mag sich fragen, soviel Ärger und Aufwand wegen eines Backblechs, doch ich sehe das anders. Bis zu diesem Vorfall habe ich Hansa Complet und Hr. B. gern weiter empfohlen. Jetzt nicht mehr. Wenn man dort der Meinung ist, dass nach Einbau der Küche das Geschäft beendet ist, und anmaßende Verkäufer beschäftigt, die meinen alles besser zu wissen, dann kann ich Freunde und Bekannte dort nicht mit gutem Gewissen hinschicken (Natürlich soll der Verkäufer mehr wissen als ich, aber damit soll er nicht angeben. Und er soll mein Problem lösen, nicht behaupten, dass es keins gäbe). Im Gegenteil, mir graust jetzt schon davor, dass noch etwas anderes kaputt gehen könnte, weil ich keine Lust habe, mich mit diesem Menschen rumzuschlagen, der den Namen Küchenfuzzi wirklich verdient.


UPDATE: Offensichtlich tut sich etwas bei Hansa Complet. Es gibt einen neuen Vertriebsleiter (der auch mal ins Internet geschaut und meinen Text entdeckt hat), der Dinge anders machen möchte. Er stimmt mir darin zu, dass mein Vorfall mit dem Blech anders zu lösen gewesen wäre, und dass er für anderen, besseren Service steht (bleibt allerdings Geschäftsmann und bietet kein neues Blech an). Er berichtet, dass Herr V. nicht mehr für Hansa arbeitet. Ich glaube ihm und sehe etwas entspannter in die Zukunft. Ein gutes Gespräch, er vermittelt Kompetenz. Allerdings hätte er früher auflegen sollen, statt mir zum Ende noch zu raten, meine Pizza nicht bei 300 Grad zu backen, “das macht man nicht”. Da war ich für einen Moment wieder sprachlos. Und dachte so bei mir: Kinnings, wenn ihr nicht wollt, dass ich den Backofen bei 300 Grad nutze, dann solltet ihr das entweder drauf schreiben oder den Temperaturwahlknopf bei 250 Grad aufhören lassen…



Edward Hopper und seine Zeit: ein Ausstellungsbesuch

Denkt man vielleicht nicht so unbedingt wenn man mich sieht, aber ich interessiere mich Kunst. Nicht ernsthaft ernsthaft, aber schon so mittel. Und mit diversen Besuchen in New York City, Paris, Washington, Berlin und München habe ich auch schon einiges gesehen. Früher, als ich noch einen Presseausweis hatte, waren Museumsbesuche meine Art, den auszunutzen.

Edward Hopper finde ich recht ansprechend, insbesondere das wohl bekannteste seiner Bilder, Night Hawks. Das selbiges nicht in der Ausstellung im Bucerius Kunstforum sein würde, lies sich aus der Werbung ableiten – es wäre wohl damit geworben worden. Das war aber wie gesagt zu erwarten und auch nicht schlimm.

Blöd und ehrlich gesagt enttäuschend war die Ausstellung dann aber doch. Erstens: Nur 8 (oder waren es doch 10) Bilder von Hopper. Klar, das Kunstforum ist klein, aber das ist nun arg wenig für eine Ausstellung über einen Künstler, finde ich. Hoppers Werke sind im inneren Kreis aufgehängt, die Bilder “seiner Zeit” im äußeren (für die, die schon mal da waren). Und daraus ergibt sich der zweite Kritikpunkt: Der einleitende Text weist auf Gemeinsamkeiten hin, die die Werke der Zeitgenossen mit Hoppers Bildern haben. Da wäre mein Wunsch an die Kuratoren gewesen, die Bilder zu mixen, damit man mal links, mal rechts schauen kann. In der tatsächlichen Anordnung ist dies nur schwer möglich; nicht ohne viel hin- und hergewandere, was die anderen Besucher stört. Stattdessen, und das ist Kritikpunkt drei, hat man zu jedem Bild einen Interpretationstext geschrieben. Nun kann ich mich zum einen nicht an eine Ausstellung erinnern, bei der es das auch gab (aka: ungewöhnlich), zum anderen finde ich gerade die Möglichkeit, dass jeder etwas anderes in einem Bild sehen kann, das tolle an Malerei. Und, mal unter uns Betschwestern: Solange man nicht mit dem Autor gesprochen hat wäre ich vorsichtig mit Äußerungen a la “Hopper meint damit dies und jenes”.

Grundsätzlich schöne Bilder, aber nicht besonders schön gelöst.