A musical review of 2013

I couple of end-of-year/beginning-of-year posts ahead.

Album of the year

2013 was a big year for releases of bands I liked, as noted last March.  Many were good, some great, all meant something. My top 5 in no particular order:

#1: The Winery Dogs – The Winery Dogs / best rock album in years, very fluid, lots of soul
#2: Queensryche – Queensryche / great comeback album, so excited to see them back at full speed and they’re already in the studio
#3: Bleu – To Hell with you / great songwriting/composition and ‘new’ production that turned my ears into new directions
#4: Karnivool – Asymmetry / Slowly but steady Karnivool is turning into my favorite band, replacing the mighty Dream Theater. I love the textures, the sound, the quirky characters, overall feel.
#5: Sharron Levy – Rough_Ready / very solid debut from the former The Voice contestant. it grows with every listen and that’s all you can ask for.

I also liked a lot: Eminem – Marshall Mathers LP 2, Niacin – Krush, The New Roses – Without a Trace, Black Light Burns – The Moment You Realize you’re going to fall

Top concerts

I re-discovered how much I liked live shows and saw quite a few actually. Playing on Thursdays and Saturdays a lot myself I couldn’t attend every show I wanted but most I saw were fun.

Best moment: Bleu performing in my living room. I realize I haven’t written about this and I must, but suffice to say it moved me lots to listen to his great songs but also to share it with friends, family and neighbors.

Most rocking show: The Winery Dogs. There was so much soul and blues in their show, with the songs taking center stage, not the chops.

Best overall concert: Karnivool/The Intersphere. Best support act of the year, by far. Plus, I had high expectations for Karnivool – and they were met.

Best concert I missed: I should have not only interviewed Wes Borland but also stuck around for the Black Light Burns show. Others I didn’t see: Mark Tremonti, Sharron Levy, Queensryche (but in my defense, they didn’t play anywhere close)

Playing live

Our cover band Mrs. Jones was quite active last year with 27 gigs or so. It’s not enough to live on but almost too many to play as a hobby. Still, I enjoyed almost every single one of them and we’ll continue to pound the stages of the Reeperbahn. This year.

Original music

As mentioned I also got around to start a new band with my music but that is actually a story for 2014…

Facebook is broken? You are broken!

Another bad week for social networking in general and Facebook especially? Reading blog entries from Nico and Wolfgang, a heavily discussed Facebook post by moeffju plus the Business Insider piece “Facebook is a fundamentally broken product” one might get the idea that social networks have failed us, betrayed us and we should therefore draw consequences, like going away or praying for a better social network.

I think that’s rubbish.
When you throw more information into a system it gets fuzzier. End. Of. Story. And if you think technology is there to solve it you’re wrong. It might. In the future. Not even Amazon has it worked out, their recommendations  engine breaks once you have more than 100 orders or so, just because of the variance from your ideal you.

Sorry, but when you have 5000 Twitter followers or 700 Facebook friends and complain that your experience sucks it’s just your own fault. You throw crap into the system you’ll get crap out.
The BI article argues Facebook fails us in not finding a good way to show 1,500 messages a day. 1,500 messages? Are you reading what you’re arguing? Who’d want to read that? Who in his right mind announces proudly “whoopee, inbox-zero” on the one hand and puts himself into such a mess on the other? (aside from social media experts who claim they “have to do this for work”)

I like Wolfgang’s piece because he seems well aware of the dilemma and shares how he uses social networks. I am not going to bore you with my take on it, let’s just say that I know where to find what interests me and what interests me finds me in reverse. And I sleep well knowing that I will miss things, life’s just too short to worry about that one rig rundown video on YouTube I didn’t see.

And I know. I still spend too much time on Facebook. But at least I know all the people there join my conversation regularly and I like them to do that. Because that is my criteria for adding people. And seriously, sometimes even 200 is too much.

On a final note let me remind you that this is “network is broken dilemma” is neither new nor is it the right argument. Go back in time 5 years and you’ll remember Robert Scoble had this figured out already, doing the big “unfollow-everybody and start over” with his RSS subscriptions and later with Twitter because it was too much to handle.
Let’s be real and acknowledge too much information breaks the system and it’s your job to limit the amount and quality of the input.

Put rubbish in and you’ll get rubbish out.

Ein Außenblick auf die Blogger Relations-Debatte

Mike Schnoor hatte für den November zu einer Blogparade “Blogger Relations” eingeladen. Eigentlich nicht so ganz mein Thema zurzeit, aber ich lese natürlich  interessiert mit bei einem Thema, was seit 2004/5 auf meinem Zettel ist und gefühlt ein ebenso alter Treppenwitz ist, wie “nächstes Jahr ist The Year of Mobile, diesmal aber in echt”.
Spannend bei der Lektüre sind die sich herauskristallisierenden Themenschwerpunkte. Die nunmehr fast 30 Autoren scheinen sich entweder auf das “Wie geht’s” oder die Einordnung der Kategorie im großen Ganzen zu konzentrieren. Dazu ein paar Anmerkungen.

Ob man das ganze Blogger Relations oder Influencer Relations oder sonst wie nennt ist in meinen Augen eine Fokussierung auf Nebensächliches. Aus meiner rationalen Sicht geht es in der aktuellen Debatte darum, dass “Experten” versuchen, neue Claims abzustecken. Nachdem die Begriffe Social Media Berater/Gurus/Ninjas sowohl SEO-technisch als auch in der Öffentlichkeit besetzt sind, müssen neue Territorien erschlossen werden. Da Blogger Relations-Berater (bei aller Aktualität der Disziplin) ein vielleicht doch etwas nischiges Gebiet ist, soll es lieber Influencer Relations heißen. Klingt einfach besser und der Name erlaubt einem, auch weiterhin Facebook-Seiten zu empfehlen.
Ich finde es besonders klasse, wenn die selbsternannten Experten durch ihre Vita bestätigen, dass ihre Berufserfahrung noch nicht so umfangreich ist, wie man sich das von einem Profi wünschen würde, aber hey, 10.000 Tweets sind ja wie 10.000 Stunden Berufserfahrung. Gleichzeitig muss es aber Blogger oder Influencer Relations heißen, weil man sich ja von PR absetzen muss, denn das sind die Leute, die nur Pressemitteilungen verschicken.
Klar, oder? Oder kommt PR gar nicht von Press Relations sondern von Public Relations? Und dürfen PRler vielleicht doch mit Bloggern sprechen, weil sie wissen, wie man mit “Gatekeepern” spricht?

Nee, PRler sind doch die Tanja-Anjas, die en masse Pressemitteilungen mit pdfs und 9MB-großen Fotos verschicken und dann 5 Minuten später nachfassen, ob die Email auch angekommen ist. Oder nicht? Oder gibt es da Menschen, die wissen, welchen Journalisten was interessiert, wie sie den anzusprechen haben, und vor allem was eine “Nachricht” konstituiert? Denn das wäre ja quasi ungefähr so, wie Blogger angesprochen werden wollen/sollen/sollen …

Oder ist es vielleicht sogar egal, wie man das Ganze nennt, hauptsache man macht es vernünftig und schwatzt nicht jedem Kunden eine Facebookseite ein Blog auf.

Natürlich ist der Mehrwert von Blogger Relations klar. Weil aus Zeit- und Platzmangel die Eröffnung der neuen Tankstellenfiliale nicht mehr in der Zeitung abgehandelt wird, wurde sich kurzerhand auf die Online-Medien konzentriert, die gern einfach jede Pressemitteilung as is übernehmen. Oder zumindest die ersten drei Absätze. Und das 9MB große Foto. Das bringt PIs die man schön über IVW.de recherchieren und dem Kunden als Erfolg verkaufen kann. Konnte. Eine Zeit lang. Inzwischen reicht das nicht mehr.

Da kommen den Unternehmen Blogger gerade recht, die die Tankstelleneröffnung gern begleiten, eigene Fotos machen und die eigentliche Nachricht (neue Tankstelle) für ihre Leserschaft personalisieren und interessant machen. Also quasi das, was früher Journalisten gemacht haben…

Ein wichtiges Trend-Segment also (Hust), was – aus unternehmerischer Sicht – durchaus Professionalisierung braucht. Weshalb ein Blogger Kodex wie ihn Achtung! veröffentlicht hat nicht überrascht. Bisschen Eigen-PR als Konsequenz, da haben sicherlich viele PRler gedacht, “Mist, hätten wir auch gekonnt”. Habt ihr aber nicht gemacht.

Natürlich ist dieses ‘neue’ Tool – trotz der langen Inkubationszeit – erst am Anfang der Professionalisierung und der Erfolg wird schwer messbar sein, denn irgendwann werden auch hier die Excel-Tabellen mit Reichweite und Sentiment als Beleg nicht mehr ausreichen und Kunden werden nach ROI fragen.

Vielleicht finde ich ja die Zeit, mal wieder eine Art Hype Cycle draus zu machen oder mein Xing-Profil pflegen…

PS:  Kann Spuren von Ironie, Satire und Polemik enthalten, aber ich verspreche, dass im Verlauf der Textentstehung keine Tiere zu Schaden gekommen sind.

Linksammlung Juli: PRISM – politische Posse, Ohnmacht und die Qual der Wahl

(Achtung, könnte lang werden, und ich könnte den Faden verlieren, mal gucken)

Meine letzte Sammlung zum Thema PRISM wurde gelobt aber auch zu unkommentiert genannt. Ergo.

Vorab eine Begriffsklärung via Jörgen Camrath. Was PRISM ist.

Bourne Identity

Grundsätzlich ist mir klar: Abhörtechnologie die es in Filmen gibt, wird es auch in echt geben. Und das was in Filmen gezeigt wird, ist vermutlich schon veraltet. Das durch Edward Snowden ans Licht der Welt gebrachte PRISM darf einen nicht wirklich überraschen. Und noch mal: Abhören funktioniert, wie der aktuelle Fall von Daniel Bangert zeigt, der nach dem Aufruf zum Spaziergang zu einem US-Gebäude-Komplex bei Darmstadt prompt Besuch von der Polizei bekam. Passend dazu heute die Nachricht auf MDR.de, dass der BND über vergleichbare Technologie verfügt.

Freunde?

Mir wird bei dem Gedanken daran, dass meine gesamte Kommunikation überwacht wird nicht Angst und Bange. Vielmehr keimt in den letzten Tagen Ärger auf. Ärger darüber, wie dreist die Amerikaner mit der Sachlage umgehen, zB wie der Cheftechnologe vom CIA sagt “Wir sammeln alles wo wir unsere Finger dran bekommen und speichern es für immer.” Weil, “nur so haben wir die bestmögliche Position, die richtigen Datenpunkte zu verknüpfen, um die Verbrecher zu schnappen.” Dreist auch, wie sie mit Innenminister Friedrich umgehen (keine Sorge, der kommt auch noch auf der anderen Seite vor). So behandelt man nicht sein engsten Verbündeten, so manövriert man sich immer weiter ins Abseits. (Schade, dass Frau Merkel Frau Merkel war und nicht so reagiert hat, wie Hugh Grant als britischer Premierminister in einem Hollywoodfilm und der Vollständigkeit halber sei hier erwähnt, nur, damit alle Extreme erwähnt sind, dass auch Stalin und Hitler für den Friedensnobelpreis nominiert waren, via Gerald Hensel. ) Noch dreister ist das Abhören per se? Theoretisch ja, aber praktisch siehe Bourne – da funktioniert Videoerkennung von öffentlichen Kameras, und zwar nicht nur in den USA. Ich gehöre zu denen die glauben, dass die Regierung natürlich von PRISM wusste und damit d’accord ging.

Unglaublich

Das Unfassbare ist, dass der Aufschrei gegen die aktuell von der Bundesregierung aufgeführten Posse nicht größer ist. Wenn Jakob Augstein der Kanzlerin vorwirft, sie liesse das deutsche Volk im Stich, dann hat er recht. Aber warum ist das nicht täglich Debatte? Wenn Stefan Niggemeier der Kanzlerin vorwirft, dass sie entscheidende Interviewfragen im Zeit-Interview einfach nicht beantwortet und das Volk schlichtweg für dumm verkauft (also sie, nicht er), dann hat er recht. Warum kommt sie damit durch?
Wenn Innenminister Friedrich nach der Rückkehr aus den USA erst sagt, er habe “Einiges an Informationen erhalten”, später aber sagt, so genau wisse er auch nicht, was und wie viel die Amerikaner abhören, dann ist das entweder Verarsche, Inkompetenz oder er darf das Bauernopfer spielen. Oder alles drei (wobei eigentlich erst de Maiziere gehen muss, dem wurde schließlich schon vor sieben Wochen das Vertrauen ausgesprochen). Wenn Sascha Lobo Merkel und Friedrich vorwirft, sie würden Grundrechte aushöhlen, dann hat er recht (siehe auch seinen Besuch bei Maybrit Illner).
Dass der Zweck die Mittel heiligt ist kein valides Argument, sagt Martin Oetting und er hat recht. Aber was rege ich mich auf. Halt stop. Hier ist eben jetzt kein Platz mehr für Jux.

Ohnmacht

Warum ist der Aufschrei nicht größer? Warum lockt die Nachricht, dass die Polizei Reisenden die Handys abnimmt, um die darauf befindlichen Daten herunterzuladen und zu speichern niemanden so ernsthaft hinterm Ofen hervor? Ist unsere Privatsphäre weiter von uns weg als Studiengebühren oder Kastortransporte? Denkt die Bevölkerung, dass die Politiker seit Jahren machen, was sie wollen, und das wird auch bei wechselnden Regierungen nicht anders, also muss man sich dem Schicksal ergeben?Oder ist etwa bei vielen noch nicht angekommen, um was es hier geht und es fehlen Argumente? Dann bitte hier nicht weiter lesen, sondern den hervorragenden Beitrag von Christoph Kappes, “Vertrauen, Verrat und Schatten“, keine Sorge, ich warte. Gern ausdrucken und Eltern faxen. Auch das Essay von Gerald Hensel, “Empört Euch, verdammt noch mal” ist wärmstens empfohlen. Sascha Lobo war heute morgen im Morgenmagazin der ARD und hat mit erstaunlich unaufgeregter Wortwahl einfach dargestellt, was hier gerade schief läuft, dass sollte man sich anschauen, ist nicht lang. 

Ich glaube ich kann das nicht so sachlich. Friedrich hat doch gestern als Antwort auf das Versagen der Bundesregierung, sein Volk vor dem Abhören zu schützen, geraten, dass die Bürger selbst ihre Kommunikation verschlüsseln sollen. Da finde ich Lobos Feuer-Metapher (Haus brennt, aber nicht der Staat (aka Feuerwehr) kommt helfen, sondern man solle schon mal selbst löschen üben) noch zu schwach. Ich sehe das so: Die Amis kamen mit dem Feuerzeug, die Regierung hats gesehen, gesagt “mach mal, hilft uns ja auch”, und sagt dann “wir können leider nicht helfen, musst Du selbst ran”.

Sorry, aber das ist nicht nur unfassbar sondern auch nicht akzeptabel.

Kopf in den Sand

Wie das oben verlinkte Interview mit Angela Merkel zeigt, versucht die Regierung (noch) die nichts hören, nichts sehen, nichts sagen Taktik. Man fragt sich, wie Veränderung ausgelöst werden kann. Petitionen setzen zwar Zeichen, nach der Kehrtwende der EU-Kommissarin könnte aber auch da bald Verdrossenheit einsetzen. Verlass ist selbstverständlichmöglicherweise  auf die Fraktion, auf die die Regierung hört – die Wirtschaft. Denn die sagt (gar nicht dumm), “wenn alles abgehört wurde, dann ja auch wir, dann könnten die Amerikaner ja Industriespionage begangen haben“. Ich bin gespannt, ob hier genug Druck auf die Regierung aufgebaut werden kann, dass sich etwas bewegt.

Und dann wären da ja noch die Wahlen. Was schwierig ist, wie nicht nur Felix Schwenzel schön zusammen gefasst hat (mit zurzeit 1122 Kommentaren!). Wer soll es denn richten? Es mangelt an glaubwürdigen Alternativen. Klar, Steinbrück ist das geringere Übel, aber reicht das?

Ich weiß es auch nicht. Aber ich komme mir vor, wie im falschen Film. Und das gefällt mir nicht.

Review: Queensryche – Queensryche

If you left the earth after Queensryche’s Empire or Promised Land album, came back in 2013, went into a record store and bought their current release Queensryche you’d hear exactly what you’d expect: a modern sounding Queensryche record with good lyrics, great riffs, grooving bass lines and of course Rockenfield as Rockenfield on drums. All non-time travellers had to suffer several some so-so albums but should trust all reviews out there, rejoice and make sure to catch the Todd La Torre-fronted Queensryche on their upcoming tour (I know I will, even if I have to go to f*cking Quadrath-Ichenau… seriously, who finds these places in the woods).

My favorite older album is Empire and I can say exactly what won me over on this record: Bass guitar and drums are grooving in sync again. You don’t have to listen farther than the second track and make it to the verse to understand what I mean. If you were worried about the new frontman don’t be – he can actually sing, and does which feels genuinely refreshing, compared to the last albums with Geoff Tate (who’s turd of a record Queensryche – Frequency Unknown features 1-2 nice songs but only one track that fits under the label Queensryche).

I’d say the new Queensryche definitely delivered and if that is what will convince the judge, so be it. I for one can’t bend my head around the fact that a judge would hold back his verdict on such an integral part as a band’s name for almost a year, but hey, I am no judge…

Linksammlung zu PRISM, Vorratsdatenspeicherung und Drosselkom

Mir platzt gerade ein bisschen der Kopf mit PRISM, Vorratsdatenspeicherung, Drosselkom und den Folgen, daher muss was raus (und die offenen Tabs nerven):

1. Das Video in dem Ed Snowden ein bisschen Hintergrund zu seiner Veröffentlichung von PRISM gibt. http://youtu.be/5yB3n9fu-rM

2. Die Süddeutsche hofft, dass Snowden der Auslöser einer neuen politischen Bewegung ist, zeigt aber vor allem das Dilemma der Digitalen Generation auf.

3. Das Mitlesen der Facebook Nachrichten ist Realität, so wurde ein Au-Pair bei der Einreise in die USA abgewiesen, weil sie als Illegal Alien arbeiten wollte, und man ihr als Antwort auf ihre Antworten auf die Frage “Warum sind sie hier?” einfach ihre Facebook Nachrichten mit der Wahrheit auftischte. (wobei spannend zu wissen wäre, wann sich dieser Vorfall ereignet hat)

4. D64 merkt zu Recht an, dass PRISM nicht sehr weit von der in Deutschland angestrebten Vorratsdatenspeicherung ist. Eigentlich gar nicht weit.

5. Mario Sixtus und Alexander Lehmann visualisieren in einem Video, was die Pläne der Telekom tatsächlich bedeuten.

Allerdings hätte ich mir den Hinweis gewünscht, dass die Klasse der Premiumservices höchstwahrscheinlich extra Kosten wird. Ist ja Premium.

6. Zurück zum Datenscan. Richard Gutjahr berichtet von einem Fall, wo auch in Deutschland die Polizei ausrückt. Es geht zwar nicht um geheime Mails, sondern um einen öffentlichen Tweet, aber wer Richards Text liest wird sich fragen, wo leben wir hier eigentlich.

7. Kein Ereignis ohne den dazugehörigen Humor.

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Privatshäreeinstellungen via Hemd & Hoodiee

8. Und.

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Das “Yes we Can”-Poster in neu via Nerdcore

Uff.