The fun begins: NHL Playoff preview

Sleep will be scarce for the next two months as the NHL playoffs begin. Here’s a little preview aka my picks for the first round.

EASTERN CONFERENCE

No. 1 Rangers vs. No. 8 Ottawa
The Rangers will win this in 5 games. And they will go much deeper.

No. 2 Boston vs. No. 7 Washington
Most people have Boston winning this but I smell upset IF Semin realizes he’s playing for a contract, if Backstrom’s health holds and if Boston goalie Tim Thomas can’t tune out the political charade.  So either Washington in 7 or Boston in 5…

No. 3 Florida vs. No. 6 New Jersey
It should be Devils in 5.

No. 4 Pittsburgh vs. No. 5 Philadelphia
It’s hard to bet against the Penguins with all their firepower, defensive strengths and the playoff proven goalie. If Giroux, Hartnell, Jagr and especially Bryzgalow can keep their pace it will be a very interesting series though. The thing that bugs me though is that if the Rangers, the Bruins, the Panthers and the Penguins were to advance, Pittsburgh would play New York in the next round and that would be much too early. Pens in seven.

WESTERN CONFERENCE

No. 1 Vancouver vs. No. 8 Los Angeles
If Daniel Sedin doesn’t play the Kings will pull off the upset in 6 games, unless Ryan Kesler turns it on.

No. 2 St. Louis vs. No. 7 San Jose
San Jose’s window is closing, as they say. From everything I read and saw St. Louis is the much hungrier. As the skill level is obviously there, this will be Blues in 5.

No. 3 Phoenix vs. No. 6 Chicago
Chicago in 6.

No. 4 Nashville vs. No. 5 Detroit
This isn’t Detroit’s year yet, they will shop in the summer and next year some of the younger players will be ready to attack. This time, Nashville in 6.

 

16 Siege

(dieser Text hätte eigentlich Dienstagabend woanders erscheinen sollen, ist aber nicht)

Die reguläre NHL-Saison 2010/11 ist vorbei. Die Playoff-Paarungen stehen fest, die Stimmzettel für Trophies wurden abgegeben und an einigen Stellen plant man schon 2011/12 (sehen wir uns in Hamburg oder Berlin?)

Ein kurzer Blick zurück sei erlaubt, Gratulation an Kollegen Fricke, der 5 der 6 Division-Sieger korrekt vorher gesagt hat, Chapeau. Für die weitere Auswertung treffen wir uns im Juni noch einmal.

Crunchtime
Der von mir ja sehr geschätzte ESPN Kolumnist John Buccigross tippt im Osten bei allen Serien auf das Heimteam in sieben Spielen, im Westen gewinnt nur Nashville auswärts. Grundsätzlich fällt aber auf, dass durch das Collective Bargaining Agreement die ersten Runden deutlich ausgeglichener sind als früher. Vor 10 Jahren endeten viele Serien 4-1 oder 4-0, weil der Leistungsunterschied durch die unterschiedlich hohen Payrolls extremer war. In der heutigen Zeit könnten tatsächlich die an acht gesetzten Chicago und New York die Sache sehr spannend machen.

Eastern Conference
New York – Washington
New York hat mit Lundqvist im Tor und dem genesenen Captain Chris Drury zwei hervorragende Argumente für sich, doch – und ich hätte nicht gedacht, dass ich das einmal schreiben würde – Jason Arnott hat die Capitals zu einem Team gemacht. Das war Guerin vor zwei Jahren für Pittsburgh war ist Arnott für Washington.

Washington in 6

Buffalo – Philadelphia

Buffalo ist mit einer guten zweiten Saisonhälfte in die Playoffs gerutscht während Philadelphia zuletzt nicht so überzeugte – ehrlich gesagt ist das für mich nicht so entscheidend. Die Flyers haben Platz 1 im Osten praktisch ohne viel Aufhebens erreicht, verfügen über absolut ausgeglichenes Scoring und haben den Vorteil, im letzten Jahr verloren zu haben. Im Tor sind sie etwas wackelig, aber das wir sich gegenüber Buffalo nicht genug auswirken.

Philadelphia in 6

Montreal – Boston
Das letztjährige Ausscheiden war natürlich ein Desaster. Montreal wird dies nicht wiederholen können, dazu schießen sie zu wenig Tore. Boston kann Tore schießen und hat mit Thomas den kommenden Vezina Gewinner ;-).

Boston in 5

Tampa Bay – Pittsburgh
Auch ohne Sidney Crosby die beste Paarung der ersten Runde. Junge, schnelle Teams mit guten Coaches. Ich bin gespannt, ob Steven Stamkos sein Händchen vom Anfang der Saison wiederfindet, oder ob es an St. Louis, Lecavalier und Gagne ist, die Serie zu gewinnen. Crosby wird hoffentlich nicht spielen, dennoch wird Pittsburgh mit der besseren Verteidigung und Torhüter Paroli bieten. Und weil es heißt, “Offenes wins games, defense wins championships…”

Pittsburgh in 7

Western Conference
Chicago – Vancouver
Im Gegensatz zu vielen anderen Teams hat Chicago in dieser Saison nie wirklich überzeugen können, da war keine dominante Siegesserie. Vancouver hingegen hat eine San Jose 2009-würdige Saison hingelegt und man erwartet nicht weniger als den Cup. Propheten fügen hier die Analogie Olympische Spiele, President’s Trophy -> Stanley Cup von Montreal und Calgary hinzu. Wie dem auch sei, diese Serie wird durch den Torhüter entschieden und da überzeugen mich weder Corey Crawford noch Marty Turco.

Vancouver in 7

Los Angeles – San Jose

Diese Serie wäre spannender wenn bei den Kings nicht so viele Stürmer verletzt wären. Auch wenn die Sharks während der Saison nicht immer gut waren, bilden Sie ein relativ gesundes Team, dass in der vergangenen Saison fast das Ziel erreicht hat. Ähnlich wie die Foyers werden sie weit kommen.

San Jose in 6

Phoenix – Detroit
Detroits GM Ken Holland hat es geschafft, die Wings dauerhaft konkurrenzfähig zu halten, aber ich vermute, dass diese Offseason komplexer wird als die letzten. Holmstrom, Lidstrom und Draper schnuppre alle am Karriereende, seid nicht überrascht, wenn Detroit um Brad Richards mitmischt, insbesondere weil in den letzten Jahren die Spätrundendraftpicks nicht ganz so gezogen haben wie Datsyuk und Zetterberg, es fehlt ein wenig am Nachwuchs. Will sagen, dies könnte erstmal wieder das letzte Jahr sein, in dem Detroit das Team hat, um um den Cup mitzuspielen. Zumindest gegen Phoenix wird das gelingen, auch wenn es nicht einfach wird.

Detroit in 7

Nashville – Anaheim
Auch hier gilt “Offense wins games…”. Die Ducke sind Red Hot, haben die möglicherweise die Top-Line der Liga und mit Selanne jemanden, der Erfahrung und Hunger mitbringt. Dagegen stellt Nashville einen der unterbewertetsten Torhüter und Topverteidigung. Die Frage wird sein, kann Anaheims Goalie sich gegen die Angreifer der Predators durchsetzen. Auf jeden Fall sieben Spiele, mein sentimentaler Pick:

Anaheim in 7

NHL rookies not allowed to score how they want by peers?

So, last Friday was just another hockey game, Edmonton played Tampa Bay. The game went to shoot out and was decided by rookie Linus Omark.

Now, that’s a goal, right? The objective of the game is to put the puck into the net and that is what he did. The fake slap-shot? Part of that. The spin-o-rama? I have no issues with that. Tampa Bay player’s did:

“A … joke,” left wing Ryan Malone(notes) said.
Asked if it was disrespectful, defenseman Mattias Ohlund(notes) said, “Absolutely.”
Omark, in his first NHL game, picked up the puck at center ice and did a spin-o-rama at the blue line before skating down the slot, smacking his stick on the ice and firing through Dan Ellis'(notes) legs.
“It’s embarrassing for him,” Ellis said. “You come into a league, a respectful league like this, and you try a little move like that. It’s not a very classy thing. That’s just the kind of person he is.”

(Quoted from Yahoo.)

What has that to do with classy? It really seems that the “establishment” wants to enforce rules that aren’t there:

Yes, shame on you, Linus Omark, for breaking the No. 1 rule of decorum in a skills competition for rookies, even if that rule is unwritten and was just invented by the Lightning. Clearly, this should have been a 15-foot wrist shot into Dan Ellis’ chest instead of an electrifying game-winning goal whose initial move had the Bolts goalie out of sync and position. Where’s the class, Linus? Don’t you know the man has enough problems?

(same article)

What about this goal then, also disrespectful?

I don’t remember who it was, but some NHLer used that move in a game this season or last, and I don’t remember people calling that disrespectful…

Just to finish with Omark, and another great play, have fun with this fine goal he scored on the national team:

In eigener Sache, die viertel vor zwölfte

Blöde Überschrift, aber wir gucken im Moment so viel Wilde 13, da ist König Alfons allgegenwärtig.

Neben Umzug, Krippeneingewöhnung, Jobs und Einrichten gab es noch folgende Dinge:

Ein Viertel der NHL-Saison 2010/2011 ist um, daher mal ein kleines Update auf starting6.de

Mehrere Artikel auf dem WBN:DIGITAL Blog, u.a. über die Beraterblase, GetGlue und Kik.com.

Und nicht zuletzt, Folge Nr. 150 des Speaking English Podcast. Vielen Dank fürs Einschalten.

How reporting is changing

I am loving it, and I bet John Buccigross too. With the adventthepresence of video content, reporting can evolve and is evolving. In a recent column on ESPN.com, one of my favorite NHL writers, John Buccigross, gave a detailed account of how Phil Kessel scored a goal, and how he (Bucci) thought that was an outstanding moment of that game.

With the Bruins on the power play in the second period, winger/menace Milan Lucic
won a race for the puck along the boards and made a nice little
backhand pass to a trailing Kessel, who suddenly was like a solitary
man on a frozen Wisconsin lake. Kessel is a human monorail. When he is
low to the ice with his back bent and his skates far apart, it’s as if
he is straddling and avoiding a sidewalk filled with thumbtacks.

Kessel
took the pass with his momentum surging forward. After he took the
pass, his head immediately came up to search for some twine behind
Miller. Kessel never took his eyes off the net as he braced all of his
195 pounds on his right skate and his blade glided over the paint of
the faceoff circle. Kessel gave a little pump with his airborne left
leg and wired in what had to be an 80 miles per hour wrist shot. (J. Buccigross, October 11, 2008)

The thing that stood out in contrast to reporting from two years ago though, was a link to a video, enabling the reader to watch the moment and then read on. Sounds like not a big deal, but it is. As much trouble as “old media” outlets have adapting to the current era of information flow, one should sit back, relax and enjoy, when they mix the new with the old, empowering well-written texts with loads of resources and experience – and in this case video.

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Punditry, polical and hockey, Palin vs. Sundin

I am certainly no expert on American politics, but I can only shake my head about the nomination of Sarah Palin as GOP VP candidate. In my head I am hearing one of the questions Obama chose his running mate by: The person must be able to BE the next POTUS, before that is the logical order. Personally, I can’t see McCain running the country, but Sarah Palin? Can you seriously see her arguing with Putin or Ahmadinedschad? And I don’t believe she’ll be able to take the Hillary voters from the democrats. Hillary and Bill Clinton will emerge as stronger team players than everybody thought and will not let this one slip away. Because that is what I think it is: Obama’s to lose.

On a lighter note, whats up with the Mats Sundin situation in Toronto? “I am sorry, I still haven’t made up my mind…” Dude, wake up, April 5th was your last game, that’s half a year! By now, your only choices are to retire or return to the Leafs. If you sign somewhere else, you betrayed all the people who believed your talk at the trade deadline, when the Leafs actually would have gotten something in return. Now your 37 and let’s face it, you won’t repeat last season’s numbers. Just imagine the Rangers trading away Gomez to make room for you, what a waste, now that they finally build with younger personnel. But really, what do you have to think about? Do you want to play for that missing Stanley Cup or not?